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印刷業創新企業家

《印藝》第387期 更新日期:2016-04-21

如何讓一盤生意持續“永”遠“經”營,不斷發展?歷史悠久的永經堂以出版《通勝》聞名,繼而出版日記簿及書籍印刷,客戶遍布海外。近年更積極拓展多元化業務,自主研發新科技,謀求革新技術,改良生產流程。這次我們請來印刷界技術專才,榮獲第五屆中華印制大獎行業創新企業家、永經堂董事及技術總監任德堅先生接受訪問。

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記//你從小就立志繼承家族生意嗎?對你而言,永經堂代表甚么?

任//在求學階段,我已很熟悉永經堂的運作,放假時總會到那里當童工,公司就是我的夢工場。70年代修讀機械工程、電子工程等學科的實在太普遍,為了將來的發展及兒時的夢工場,毅然決定到英國修讀印刷技術專業課程獲取專業資格。

畢業回港后,獲觀塘工業學院(即現時的職業訓練局)聘用為助理講師,雖然任教了一段很短的時間,就移民加拿大,但仍獲益良多。在加拿大期間,正式開展了我的印刷生意,經營小規模的印刷公司,主要服務當地客戶。1995年回港后全力投身家族生意。

記//兩地印刷的經營模式有何不同?

任//業務需求各有不同。加拿大地大物博,地理環境的運作模式與香港具有很大區別,采購買料當然沒有香港的這么方便,一般以郵購方式為主導。商戶尋找客戶主要通過廣告媒體,因此對廣告宣傳單張、信封等使用量需求較大。記//現時你在永經堂主要負責哪個領域范疇?

任//主要的工作范圍如:企業管理、技術改善、設備投資、科研策劃、培訓人才等工作。回顧70年代我們公司已到歐洲、美國、澳洲經營越洋生意,當時一個訂單可以是數千至十萬的印刷量。現在數碼時代轉變,對傳統印刷業有很大的沖擊,更為傳統印刷的運作模式、速度、靈活性帶來挑戰。有見及此,帶領公司團隊,優化生產流程,鉆研新技術,推動SO全面質量控制并使用ERP作系統化管理也是本人的關注領域。

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無紙化做法并不實際

當年推出私人計算機時,人們鼓吹無紙化,但至今日仍有不斷生產新型號的復印機。無紙化理論是不再需要打印,但這種做法并不現實。柯達公司現今已停止生產菲林,卻是轉型至研發沖曬數碼相片的機器。今天我們有電子相架,看起來是不錯的,但能滿足消費者的需要嗎?很多時候我們仍需要實體的東西,即實體印刷品也有它的存在價值。

電子書發展開始停滯

記//有沒有研究電子書業務?電子書的市場如何?

任//也曾想過,但我們的內部發展這項業務并不成熟,需要大量IT技術人員支持。此外客戶是否愿意把數據存放在別人的服務器上?也是一個安全性問題。

學生雖可通過平板計算機閱讀,究竟有多少人看電子書呢?我也曾分析電子書與傳統書籍的市場,發現電子書雖然可以通過互聯網被搜索出來,但有多少人購買?數量是多少?

電子書除了需要包含傳統書籍的內容,還要加上動畫和特別效果,讓書本看起來更吸引,資源投放相應提高。再者,互聯網的普及,市場上競爭者很多,網上書籍競爭日趨白熱化,當亞馬遜的零售價不能提高時,出版商的利潤萎縮,最終愿意投資電子書的人繼而減少。當投資者賺不到合理利潤,資源投放將會縮減,故此,近年來,電子書的發展開始停滯,書籍印刷反而有增長的趨勢。因為很多家長都希望通過實體書籍與孩子分享,而不是屏幕。

記//是否曾經投資數碼印刷?有甚么想法?

任//也有的,主力用作數碼打稿。部份印量較少的訂單亦會采用數碼印刷。數碼印刷確實帶來不少好處。

過去我們學習傳統印刷,看的是網點,現在則主要通過計算機熒光幕。2000年我們開始引入CTP,當時應用率只有10%,現在已是100%了。企業擁有多少年歷史固然重要,但時代不斷轉變,必須改變架構組織,聘用合適的人才,迎合挑戰。若你問這個轉變對哪些人較有好處?應該是分色公司吧,因為他們很早就接觸電子生產流程,轉型就相對簡單。但我們是傳統的印刷公司,從開業開始我使用菲材作生產媒體,演變至無形的CTP,必須經歷一番巨變。

訂立FM更高標準

記//貴公司的印刷在技術上有何特點?

任//現在我們已用FM網點(FREQUENCY-MODULATED,簡稱FM),與傳統的AM網點(AMPLITUDE-MODULATED,簡稱AM)有很大分別。從技術上來說,大部份行家都采用AM,AM初時用175網,通行了一段時間后,雖已提升至200網,但我們已用上20 MICRON的FM則AM 350網。AM網點和FM網點就類似傳統電視與高清數碼頻道之區別,當我們看過高清以后就不會想看傳統的畫質。因此約10年前,我們已主動為客戶將FM訂立為印刷標準。嘻我們從其他競爭者中凸顯出來,而在價格沒有特別提高的情況下,為客戶提供更優質的服務與產品。

記//有多少行家能掌握這項FM網點技術?

任//FM網點印刷除了對設備有一定的要求外,還需要技術上的配合,需要保持設備在穩定的狀態下才能容易生產。FM網點很小,每一粒網點相等于AM的3%那么大,怎樣確保FM的網點能夠完整地轉移至紙張,而沒有偏差呢?這就是最大的挑戰了。

記//你醉心研究的各項專利,能否為我們介紹—下?

任//過去十年,得到家族各成員的支持下,我成功申請了幾項有關印刷技術之發明專利,其中一項專利是輕綠環保包裝技術。印刷界要尋找自己的發展空間,必須節省物料、改良操作模式來減低成本。這項發明在不需要改變產品的外觀下,而只要重新設計結構的用料,同時優化生產流程,減少膠水的使用,也要滿足強韌程度,從而生產出輕巧且具環保元素的包裝盒。令其輕巧的原因,亦能減少運輸的燃油用量,這項專利讓我們成功獲得歐洲低碳排放的標志。能與客戶一起支持和推動環保,達成企業承諾和社會責任,讓我們感到很驕傲。不過環保終究是漫長的路程,我們還會不斷努力繼續研究各項的環保專利和認證。顏色管理方面,也研發出灰平衡專利技術。G7研發用灰平衡將數據轉換至出鋅版、打稿等印前流程,但在印刷機的生產過程中可以怎樣使用灰平衡呢?我的研發是一種可目測的PROCESS CONTROL BAR,該色帶不只能讓我們目測灰的效果,還可看到機器的狀態、套印是否準確、水干等制作問題。傳統的色帶色彩繽紛,但它是從獨立的顏色色塊所組成,操作員很難洞悉印刷品油墨份量之多與少,因為印刷品是采多個原色重迭后光反射的結果。而灰色則是圖像,能反映圖像顏色重迭后有沒有偏離灰色調,讓操作員更容易看到某個灰階色調不對,在生產過程中可實時調整油墨份量,控制印刷效果。該色帶也正申請生產流程管理工具的認證,將技術為商品化推廣出去。

此外,另一發明專利技術也是針對印刷顏色管理的,研發基礎是可否在進入印刷生產前能洞悉油墨色值量的誤差?今天流通的顏色管理監控模式是滯后性的,意思是追尋兩三分鐘前機器生產狀態及其不明朗的誤差,原因是色值量核實過程中仍不斷地進行印刷,錯誤偏差也許在過程中越來越厲害,如能在前端實時洞悉顏色份量變化,以戴明圓環(DEMING CIRCLE)法來循環式控制著油墨量為最佳份量繼而生產。我正撰寫工程學博土論文,研究將質量控制提前至上游位置,前瞻式檢測油墨變化,生成修正數據,在施印前持續修正油墨為最佳份量并進行印刷,出來的結果理論上應接近零損耗。此乃創新、反傳統、前瞻性顏色管理嶄新技術,同時也可以規范為減碳排放的環保印刷方案。

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專利申請助技術承傳

記//印刷技術,最困難是改進哪個方面?

任//最困難的是顏色,讓它不要人性化,而是擁有相機一樣的自動模式,能為你自動調節為最佳。在印刷業里面,雖然我有一點突破,但我相信很多有經驗的行家,也可以在每日的運作上投放心血,發明一些東西出來。

記//為甚么要申請專利?

任//技術應當怎樣承傳下去呢?傳統有學徒制,但師傅不愿意去教,因為“教識徒弟無師傅”,如你申請了專利,那技術就屬于發明人,可以放心地進行技術轉移并獲取版權費,互利共存。至于能多大程度保障你,則涉及法律問題了。海關具備良好法規來保護知識產權。

記//如何防止技術流失?

任//有些技術即使外人看到,也未必能了解當中的精髓,發揮真正的用途。我們只能持續研發新技術。

記//印刷商之間的競爭越來越激烈,大環境越來越復雜,印刷商可以怎樣做?

任//人的生存能力很強,總能尋找自己的位置。近年也有歷史不長的公司做出好成績,建立一定的規模。他們怎樣找到客源,掌握市場脈搏?每個時代都會遇到各種競爭者,要自己鉆研應對方案。

記//未來幾年,印刷技術可以在哪幾方面發展和突破?

任//柯式印刷已被廣泛認可相對穩定,而數碼印刷的速度還是相對慢,其優勝之處是可便捷地將數碼印刷的元素加入個性化印刷品。若進一步發展,印刷品應有突破性的空間。可口可樂運用數碼印刷制作個性化產品便是一個成功的例子。但有多少公司可以投放這樣豐富的資源在一個產品上?可以采納這樣一項技術?又是否需要設計師的配合?印刷商只是OEM,要做到這些違需要更全面的思考、鉆研,找出成功之道。

任德堅小檔案

本人八十年代畢業于英國,UNIVERSITY OFHERTFORDSHIRE (FORMER WATFORD COLLEGE)進修印刷技術專業高級文憑課程獲取專業資格。該課程包括印前及印后印刷技術、物料使用、成本會計,平面設計等相關知識。畢業論文為《書籍印刷計算機估價計算程序系統》,采用當代THE COMMODORE 64微型計算器并使用BASIC語言編寫。及后修畢香港理工大學與英國華威大學共同頒發之“綜臺深造工程商業管理”碩士學位,而課程目的旨在結合現代企業管理知識和跨學科的先進工程技術。從2013年至今于香港理工大學進修工程學博士學位。

有關印刷行業上在職進修方面,分別在2006年及2011年獲取美國IDEALLIANCE G7專家認證和G7 PROCESSCONTROL & CONFORMANCE PROGRAM(G7 PCC)生產流程管理證書專家認證資格。于2007年成為香港印刷媒體專業人員協會(I.P.P.)之資深會員資格SIPP。

在印刷行業相關之工作,本人于八十年初曾任香港觀塘工業學院(即現在香港職業訓練局)印刷技術助理講師,任教范圍包括企業管理、印后工程技術、生產策劃管理、人力資源運用等課程。于2008年,更被委任為香港職業訓練局之過往資歷認可評核員,評核印刷業從業人員成為印刷業營運管理及印刷業印后加工及管理過往資歷認可資格。同年亦成為全國標準化技術委員會害刊印刷技術委員會小組委員。

在2011年,本人所研究的灰平衡理論“D-TONE5040K灰平衡印刷色彩控制系統”,得到了中國香港印刷供應鏈商會會長宗第先生認可及在他推薦下,獲得中圍印刷技術協會頒發的“全國印刷行業百佳科技創新成果獎”。在于2015年,宗第會長又與中國印刷技術協會顧問沈忠康先生一起推薦本人角逐中國印刷及設備器材工業協會頒發的印刷中華印制大獎,結果憑著近年來多項行業相關之發明研究,榮獲第五屆中華印制大獎之“行業創新企業家”獎。

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